Крупнейшие города — огромные сгустки промышленного производства.

Отличительные черты их структуры — разнообразный отраслевой состав,

преобладание у большинства городов машиностроения, вооружающего все

отрасли народного хозяйства новой техникой. В Ленинграде на его долю

приходится 52 % работающих в промышленности, в Москве — 56, в Ташкенте

— 45 %. Видное место принадлежит станкостроению, которое справедливо

считают сердцевиной машиностроения.

У большинства крупнейших городов наряду с производством средств

производства широкое развитие получила легкая промышленность. Рига

известна не только электротехническими предприятиями, но и

текстильными, трикотажными, галантерейными, мебельными фабриками,

выпускающими пользующиеся большим спросом изделия. Москва — выдающийся

центр текстильной промышленности, дающий шерстяные, шелковые и

хлопчатобумажные ткани. Ленинград, Киев, Ташкент, Минск,

Ростов-на-Дону, Тбилиси, Одесса, Казань, Воронеж, Львов также сочетают

отрасли тяжелой и легкой промышленности.

Исключения из этого правила редки. Недостаточно пока развита легкая

промышленность в центрах основных металлургических баз, быстро

выросших на основе тяжелой индустрии,— Донецке и Запорожье,

Свердловске и Челябинске, Караганде и Кривом Роге. Предприятия

крупнейших городов отличаются не только гигантскими размерами. Они

являются ведущими, возглавляют свои отрасли производства. Московский

автомобильный завод имени Лихачева — родоначальник, других

автозаводов, например в Ульяновске и Минске. Он готовит кадры для всей

отрасли, обслуживает ее проектированием.

Трудно сказать, чем делают больший вклад в народное хозяйство страны

эти города — огромной массой выпускаемой их заводами и фабриками

промышленной продукции или разработкой и внедрением новой технологии,

новых видов машин, новых технических идей. Мощные

научно-производственные комплексы, штабы научной и

инженерно-конструкторской мысли, они сосредоточивают основные

подразделения великой армии ученых, проектантов, конструкторов. Здесь

особенно тесно и плодотворно взаимодействуют наука и производство. Это

центры, идущие вперед по пути научно-технического прогресса.